那須の菜園


昨日と今日にかけて、那須に住む友人に会いに行く。
東京組は私を入れて3人。車で降りしきる雨の中、3時間かけての道のりで那須に到着する。
着くとすぐに友人が出迎えて、「時間がないから早く行こう」という。
”時間がない?” そういえば、何をやるとも聞かずに出てきたが、何だろう?
はたして行った場所が、その友人が参加しているレンタルファームの農場だ。
小さな区画の一部に色々な苗が植えられいたのだが、どうやら彼は野菜を植える体験を私たちにしてほしかったようだ。
友遠方より来る、また楽しからずやで、断るわけにもいかず、中学生時代以来の農作業をはじめる。
トマト、キュウリ、ナス、ゴーヤー、メロン、カボチャ、トウモロコシなど、
さまざまな野菜が、彼の描いた設計図通りに植えられる。
やってみると、土いじりというのはなかなか面白いもの。
ハマる人が多いというのもうなずける。
だが、次第に「七人の侍」のラストのような雨が降りはじめ、温泉に直行。
3時間足らずの作業だったが、慣れぬ仕事と雨のおかげで、いや~けっこうな汗をかきました。
宿泊所に隣接するやすらぎの湯で疲れをとり、
キャビンの中で一杯。
美味しいビールだったが、あっという間に酔いがまわりすぐに寝てしまいました。

写真は休憩施設所「道の駅」、那須の与一の郷であります。

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